How we spent a month in India / Наш месяц путешествия по Индии

I am finally going to tell you about our trip to India in February 2017 where we went with Milinda – yes, just two of us! – and the whole experience was crazy! I was going through the posts on instagram I posted during the month we were there and the most popular emojis are shocked/surprised/crying ones haha! Well, where do I begin? 

*This post is in English and Russian – just scroll down!

Наконец-то я собралась с мыслями написать мой пост про нашу поездку в Индию в феврале 2017, мы ездили с Милиндой вдвоем, и это было невероятно во всех смыслах! Просматривая свои посты в инстаграм за тот месяц, пока мы были в Индии я сама удивилась количеству шокированных/плачущих/смеющихся сквозь слезы эмоджи! 🙂 Ну, обо всем по порядку!

*Этот пост на английском и русском – просто листайте ниже!

India was in my dreams for so many years! Exotic, bright and colorful, India means yoga and spiritual practices, sacred places, bhajans, the most beautiful clothes and jewelry, vegetarian food and spices, India was a dream for me! And when my mom went there for a long vacation I decided that I need to go! Erie was cold and buried under snow while somewhere on Earth there were warm ocean, palms and fresh juices. So I made a decision to go and started looking for tickets!

Я очень давно мечтала побывать в Индии! Невероятная, яркая, экзотическая страна, Индия – это йога, Аюрведа, Ашрамы и Гуру, духовные практики, священные места, яркие одежды и самые красивые украшения, волшебные бхаджаны, вегетарианская кухня и специи… Ну и нас с мужем познакомила Индия, если можно так сказать – мы встретились на занятиях йогой. И когда моя мама уехала в Индию на полгода я решила – надо ехать! Зимой в Эри скучно, а там – океан, пальмы и свежевымытые соки! Я быстро приняла решение ехать и стала искать билеты по выгодной цене.

So first – you’ll need Indian visa! it is required for Americans but there is an easy option of electronic tourist visa that you can get online by filling the form and paying a visa processing fee. You will need photos (I took them myself using a tripod and white wall as a background:) ) and scan of passport. It is granted for 30 days maximum from the date of arrival. I had an issue with my debit card – the bank blocked the transaction (and also the other one when I was buying tickets on Air India website), they just block all “suspicious” websites and it seems all Indian websites are considered suspicious After I filled the forms and paid the fees our visas were granted in few hours. That’s it!

Виза в Индию – для россиян есть отличный вариант электронной визы – подходит тем, кто собирается в Индию ненадолго, на срок до месяца – заполняете анкету онлайн, загружаете фото – я делала сама со штативом на фоне белой стены:) и скан страницы паспорта с фото, оплачиваете сбор $60 – и, собственно, все! На почту приходит подтверждение – его нужно распечатать и показать в аэропорту (не во всех, но в большинстве крупных) где поставят визу в паспорт. У нас была проблема с оплатой американской картой, сначала я не могла купить авиабилеты на сайте Air India, потом не смогла оплатить визовый сбор – оказалось (помимо того, что сайты тоже немного глючные) наш банк заблокировал “подозрительные” сайты, а подозрительные – это все сайты Индии После того, как наконец заполнили и внесли оплату – положительный ответ пришёл через несколько часов, письма надо распечатать и показывать на регистрации и при посадке в самолёт, а по приезду проверяют ещё раз и ставят штампик – все!

About our flight to India. We live in Erie and have a small airport there without many options so our flight looked like this: Erie – Detroit (1 hour), Detroit – New York (2 hours), NY – Mumbai (14 hours), Mumbai – Goa (1 hour), taxi to Keri (2 hours) And it was sort of the shortest way We left home early in the morning and enjoyed our first flights, Milinda got some sleep. In NY I had couple hours and lots to do – I needed to get my baggage, check in for Air India flight and drop the bag again, and then get to the gate. When I did I was already tired and hungry the flight was at 1:15 pm NY time and we got lunch on board right after the plane took off and then they turned off lights at 3 pm as if it was night time and no more food its wasn’t time to sleep for us though, Milinda played with small cars and stickers, watched cartoons and jumped on her mom and when finally at around 9pm EST it was time for her to sleep they turned on lights and brought us breakfast So I actually couldn’t sleep there and my body couldn’t understand whether it was day or night… oh my gosh I dreamed about business class But anyway… traveling with Milinda is so much fun and I love having my buddy with me – it is exhausting sometimes but I never get bored with her!

Расскажу про наш перелёт в Индию
Мы летели из нашего малюсенького аэропорта Эри, откуда всего пара рейсов в день, и наш маршрут выглядел так: Эри – Детройт (1 час), Детройт – Нью Йорк (2 часа), Нью-Йорк – Мумбаи (14 часов), Мумбаи – Гоа (1 час), такси до Керима (2 часа) Можно сказать самый прямой вариант выехали из дома рано утром, почти не спали эту ночь, первые перелёты прошли легко – Милинда спала, общалась с соседями, скакала по мне  До НЙ летели авиакомпанией Delta. они не разрешили взять на борт нашу yoyo, все маленькие чемоданчики, которые обычно ручная кладь, забирали у трапа, потому что у самолёта маленькие багажные полки, вмещающие только небольшие сумки. Пересадка в НЙ была часа 3, побегала по аэропорту с чемоданом-коляской-сумкой в самолёт, боялась не успеть/запутаться, поэтому постаралась побыстрее получить багаж-зарегистрироваться-пройти досмотр и добраться до нужного выхода на посадку. В итоге возле этого выхода протусили довольно долго, там почти не было еды, так что в следующий раз я бы лучше посидела в кафе и пошла на досмотр попозже.
Мы летели Air India, вылетали в 13:15 по НЙ, нам разнесли еду через какое-то время после посадки и около 15 по НЙ выключили свет на ночь и больше не кормили уснуть мы не смогли в такое время, Милинда играла новыми маленькими машинками, клеила наклейки, смотрели мультики, а в 21, когда приближалось время сна они включили свет, принесли завтрак и все стали громко разговаривать и ходить кругами, типа разминаться, по сто раз проходить между мной и люлькой иногда чересчур дружелюбно реагируя на Милинду мне поспать так и не удалось, Милинда уснула на мне, игнорируя люльку (в которую она все равно уже не помещалась), нам достался целый первый ряд, все три кресла, но подлокотники там не поднимаются, и лечь было нельзя В общем, для себя выводы: не надеяться на еду в самолёте и на люльку с большим малышом Приземлились в аэропорту Мумбаи, какой же он крутой и красивый! и огрооомный, мне там тоже пришлось побродить, багаж зарегистрировали до Гоа, но мне все равно нужно было его получить и сдать
Но в целом я так боялась этого перелёта, все представляла как же я одна, без сна и в Индии, от которой, как все предупреждают, у всех сразу шок-шок оказалось не так страшно! В самолёте было неудобно, и я очень хотела оказаться в бизнес-классе. Но я быстренько все делала, даже с коляской-чемоданом-сумкой вполне удобно, хотя, конечно, не расслабишься, и поесть-поспать я так и не смогла)) Но в любом случае с Милиндой веселее, чем одной – мой лучший компаньон.

Our first stop was Arambol beach, Goa. Arambol is considered to be the most popular place in Goa with non stop parties, yoga classes and best shopping. I loved the Main Street with lots of small shops and if you go pass colourful houses to the beach on the other side of the hill there’ll be a beautiful lake surrounded by palms – it is crowded, noisy and full of tourists. That’s why the prices are higher and food in Indian cafes isn’t really Indian – few years ago tourists kept repeating “no spices” (and the food was still hot!) but now they learned to cook “European style Indian” food that has no taste at all so now we asked them to put spices! Prices are higher comparing to other places, 100-200 rupees per dish ($1=68 rupees), with 50-100 in other tourist places and 10-30 rupees in traditional Indian cafes.
I loved Arambol and I think it worths visiting for couple days but I wouldn’t stay there for a long time while traveling with a baby.

Пляж Арамболя, Гоа был нашей первой остановкой. Арамболь считается самым тусовочным местом, здесь много русских туристов, хиппи-тусовка, бесконечные вечеринки; занятия на любой вкус от йоги до рейки и чего угодно. Огромная улица с магазинчиками и отличный шопинг, а если по этой улице пройти чуть дальше, за холм мимо разноцветных домиков – будет пресное озеро в окружении пальм. Арамболь мне чем-то напомнил фестиваль Пустые Холмы – та же публика и то же ощущение свободы:) Из-за большой популярности и наплыва туристов цены здесь выше, индийская еда в кафе совсем пресная, и если раньше девиз туристов был “ноу спайси” (и все равно приносили острое!), то теперь мы просили спайси:) иначе еда была совсем безвкусная)) цены на блюда 100-200 рупий, для сравнения в других туристических местах 50-100 рупий, а в традиционных индийских кафешках, которые не для туристов – 10-30 рупий. Мне кажется Арамболь стоит того, чтобы посетить его, но жить там долго с ребёнком я бы не стала, выбрала бы место поспокойнее.

Gokarna

Processed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with s3 presetProcessed with VSCO with s3 presetProcessed with VSCO with s3 preset

One of the things that I loooooved about India is Indian food!

There are many eating options – adapted for tourists with less spices and genuine Indian cuisine.
* First option is Indian cafe – it is cheap and with spicy food for Indians, located in towns, many of them are pure vegetarian. They don’t have a huge selection of food, just plain dosa – pancake, masala dosa – pancake with potato filling, idli – rice bread, banana bans – sweet fried stuff like donuts, everything is served with spicy sauces on the side; tali – rice with sauces like in one of my recent posts. They also have shira and uppuma – sweet and salty stuff like kus kus; fruit salads and juices, different lassies. Everything is cheap, like 20-30 rupees ($1=68 rupees)
* Second one – tourist cafes on the beach. Gokarna, for example, is a small Indian town with cafes and shops but along the beach there are lots of cafes in 15 feet from each other with rooms and huts for tourists in gardens behind them. They offer lots of “normal” food that we got used to from pancakes and porridge to pizzas, salads, soups and everything you might want as well as Indian food that is adapted fo tourists and is not as spicy as usual.
* and also you can cook yourself! Those who stay in India for the whole season buy dishes, pots and everything, fruits and veggies are sold everywhere, also there are some small grocery shops.

One of the most popular Indian dishes (and our favorite!) – tali. That’s rice with lots of sauces – four little bowls on the right filled with vegetable and bean stuff, white one on the left is like a sour cream and the yellow one is sweet It is served on a big round plate with rice and chapati – sort of pancake and papad – solid crispy pancake 🙂 Prices vary from 150 rupees (=$2) in touristic places like Arambol to 30 rupees (=$0,50) in a simple Indian cafe. This picture is from a restaurant in a small town called Kumta, the restaurant was “pure veg” – there are a lot of places that serve vegetarian food only and their kitchens are considered to be cleaner than kitchens of non-veg ones.

Что мне очень нравится – это индийская еда! 
Есть несколько вариантов, первый – это индийское кафе. Это дешёвые забегаловки в городе, рассчитанные на индусов, причем очень много кафешек, где подают только вегетарианскую еду. Обычно в них небольшой выбор блюд, всегда есть тали, доса – блинчик с острыми соусами, масала доса – блинчик с картофельной начинкой и соусами, идли – рисовые плюшки, банана банс – жареные в масле, сладкие банановые пончики, чапати – жареные без масла блинчики – все это подаётся с острыми соусами, иногда с бобовым соусом и/или овощным/картофельным соусом; есть каши – шира желтенькая и сладкая, с изюмом и орешками и упма – из той же крупы, но не сладкая. В этих кафе всегда есть ласси (типа йогурта) с разными вкусами, наш любимый банановыйфруктовые салаты часто есть свежевыжатые соки. Обычно; острые только соусы и начинки, ребёнка можно покормить блинами/плюшками, фруктами, молочным коктейлем. Цены 20-40 рупий за блюдо, соки и ласси 30-50 рупий. Рупия равна рублю
кафе для туристов. В Гокарне, например, есть сам городок Гокарна, а вдоль пляжа кафешки через каждые 10 метров, за ними домики для туристов, все прямо на берегу моря. В этих кафе выбор огромный, есть вся привычная еда+индийская, которая обычно совсем не острая. Тут есть блины, супы, пиццы, салаты, каши, картошка во всех видах да и вообще все, что душе угодно цены выше, обычно 50-100 или 100-150 за блюдо в зависимости от кафе.
а еще можно готовить самим! Множество палаток с фруктами и овощами, продуктовые магазины маленькие, больших супермаркетов нет, но в них можно купить что-то простое вроде овсянки.
Мы завтракали в индийском дешевом кафе, где я брала тарелку банана банс – это две небольшие плюшки, кокосовый соус к ним и немного картошки – 30 рупий;  тарелочку каши шира за 15 рупий и масала чай (чёрный чай, молоко и специи) за 20 рупий. Милинда съедала картошку:) Второй раз мы ходили в кафе на пляже, там Милинда ела томатный суп (60 рупий), картофельное пюре с овощами за 90 или рис. Отдельно дома у нас было много фруктов, кипятильник, которым можно сделать овсянку.

Одно из традиционных индийских блюд (и наше любимое!) – тали. Подаётся на большой круглой тарелке рис с несколькими видами соусов в маленьких плошках: что-то вроде овощных супов/рагу и далов – бобовах похлёбок; на фото это четыре плошки справа. Белое слева – курд, кисломолочная штука вроде сметано-кефира, ярко-желтое слева – сладкое, похоже на кашку:) К рису и соусам подают лепешки-чапати, папад – твёрдая хрустящая лепешка, похожая на большую чипсину:) В каждом кафе своя вариация этого блюда, где-то больше разных плошек с соусами, где-то меньше, могут положить 2 папада вместо чапати, но всегда разнообразно и вкусно цены разные, в популярном у туристов Арамболе могло быть 100-150 рупий (рупия равна рублю), а вот эту тарелочку я сфотографировала в городке Кумта, где туристы бывают редко, и цены самые обычные:) причем в ресторане, а рестораны тут обычно дороже, стоило 70 рупий – представляете, всего доллар! В Индии, кстати, много ресторанов, на вывесках которых написано Pure Veg или Veg only, в них подают вегетарианскую еду и считается, что на их кухнях гораздо чище.

Indian transportation

* Taxi. Reasonable price, you can get from the Goa airport to the far north of Goa (or to Gokarna, far south) for 2000-3000 rupees ($30-45) or even less if you are good in bargaining. The traffic is crazy, narrow roads, no car seats, noisy, smelly…

* Ricksha. Cheaper option of taxi, no windows, no doors, great for small distance drive without babies and baggage

* Train. Cheap, much faster, very Indian:) they sell chai, food, ice cream inside! But obviously the stations are far from beaches so you’ll need taxi anyway and it’s hard to find a proper schedule online. You can always check the schedule in the station or just ask your hotel/cafe stuff.

* Bus. There are plenty of them running very often from towns to towns, not crowded at all, we enjoyed using it. We never took but heard about sleeper buses that have two levels of sleeping shelves like a train has, they are so much “fun” especially the top back ones:) also, they are considered to fit two people so someone can get into your bed when you sleep at night.

*Motorbikes. Many tourists rent them, they cost around 250 rupees per day and let you move fast and explore everything yourself. Some moms use them with babies, put them in baby carriers – I never tried!

Передвижении по Индии

*Такси. Стоит недорого, от аэропорта до самого севера Гоа (или на самый юг до Гокарны) 2000-3000 рупий. Можно (и нужно!) торговаться. Движение сумасшедшее, дороги узкие, все бибикают, дороги загазованны, индийская музыка из всех окон, грузовики украшены цветочками – прочувствуете весь колорит Индии с первых часов пребывания:) Хотя вы в любом случае его прочувствуете:)

* Рикша! Более дешёвый вариант такси на небольшие расстояния, прикольный и экзотический:) без окон и дверей, с багажом и детьми страшновато!

*Поезд. Стоит неприлично дёшево, но до и от станций нужно добираться. Ближайшая станция к Арамболю, например – Тивим, в часе езды, оттуда есть электричка до Гокарны по субботам, идёт 2 часа (вместо ~4 на такси), опаздывает в среднем на 40-60 мин, стоит 80 рупий. С ветерком, разносят напитки, мороженое, еду и все остальное, вполне комфортный вариант. Нет приличных и понятных сайтов, где можно глянуть актуальное расписание, но вот на этом мы нашли информацию, и поезд так и шёл (не факт, что остальное актуально), но всегда можно уточнить у местных (работников отелей, кафе), ну и на вокзале всегда есть расписание.

*Автобус. Их тоже много, и между небольшими городами они ходят довольно часто, вроде раза в полчаса, не полные, тоже с ветерком и дешёвые. С колясками/багажом всегда помогают. Ещё есть спальные автобусы, в которых полки как в поездах, мы в таких не ездили, но говорят, что на верхних полках, особенно сзади, очень весело ехать:) и что полки рассчитаны на двоих человек, и посреди ночи кто-то может к вам подлечь:)

*Байк. В Гоа многие арендуют байки сразу на месяц (стоит около 250 рупий в день) и гоняют куда им нужно. Многие мамочки берут байки, сажают малыша в эрго и так ездят. Я не рискнула:) Многие иностранцы ещё берут в аренду велосипеды.

Индийский поезд – это что-то!
В очереди к окошку за билетами индусы и иностранцы вперемешку с лежащими собаками, которым ни до чего нет дела – их топчут, а они спят поезда традиционно опаздывают, хорошо если всего на часик! скоротать время можно в залах ожидания – отдельных для мужчин и для женщин, либо на перроне, где индусы будут просить сфотографироваться с вашим ребёнком, фотографировать исподтишка и бежать ловить малыша, если он стал в двух метрах от края платформы
Когда наконец пришёл поезд – надо быстро-быстро в него загружаться (индусы всегда помогают!) и морально подготовиться к тому, что внутри во-первых, очень грязно, очень-очень для меня прям удивительно как может быть такой слой грязи на стенах, потолке, везде! как наш плацкарт, только три полки вместо двух, вентиляторы на потолке, решетки на постоянно открытых окнах и снующие туда-сюда индусы предлагающие еду – несколько видов риса – овощами и далом или с курицей за $1,5 самосы, масала чай (10 рупий – 15 центов?), напитки, мороженое и вообще что угодно Видели недавно в сторис? А может, кто-то тоже ездил на индийском поезде?

И в окошко смотреть так интересно, можно увидеть как люди живут – кто-то в недостроенной панельной многоэтажке: бетонные стены и дырки для окон, выглядит нежилым и заброшенным, но является домом многим семьям. А кто-то вообще в поле живет, недалёко от железной дороги – натянули разноцветную тряпочку как тент от солнца – вот и “дом”. Как говорится – вы все ещё недовольны своими жилищными условиями?

Из того, что меня поразило в Индии – индийский туалет! Во-первых, в туалетах нет бумаги. Ее никогда не бывает. Есть краник с водой на небольшой высоте от пола, часто ещё бывают ведерко и ковшик – вместо использования бумаги люди подмываются. Мыла, кстати, тоже нет. Поэтому у индусов не принято ничего делать левой, “грязной” рукой – подавать ее кому-то, трогать ею людей и тд. Едят индусы традиционно руками, то есть правой рукой, не используя столовых приборов.

А ещё в туалетах часто бывает душевая лейка прямо там же, при желании можно помыться и все, конечно, хорошо, но какой же шок у туриста, когда он, живя в шалашике из пальмовых листьев и желая помыть малыша после жаркого дня идёт по указателю “туалет и душ”, доходит до двух помещений, заглядывает в первое – там дырка в полу, а во втором тоже дырка! и где же обещанный душ?? А он там же – как же вы не заметили душевую лейку на стене? А теперь, внимание, вопрос: чище или грязнее станет турист после такого душа? 🙂

Traffic regulations in India. They simply don’t exist! How many cars can fit in two lanes?? Well, at least 3 – one in each lane and one in the middle, they make their own “central lane” plus few crazily sneaking motorbikes! one motorbike can fit the whole family – dad, mom, two kids – an older one with a backpack and a toddler sitting in front. No boring stop signs or turn signals – no need! Just beep! when you come to an intersection – proceed and beep! turning? Close to crashing another car? Beeeeep! Traffic lights? They are just a recommendation, no need to stop on red if you don’t feel like stopping – beep and go! So… I had an amazing experience driving on Indian roads!

Правила дорожного движения по-индийски.  Две полосы, двустороннее движение – сколько машин “влезет”? Ну как минимум три! На полосах и посередине, импровизированная “центральная полоса”, а ещё несколько мопедов! На мопеде целые семьи – папа-мама-двое детей, у старшей дочки школьный рюкзачок, а самый младший гордо восседает спереди, а мама в красивом сари. Вместо всех премудростей вроде знака стоп, поворотников и прочего – бибикалка! на перекрёстке вылетаем все вместе, бибип всем, я едууу!!! Закрыт обзор? Бибикай заранее, все услышат, что ты едешь! Вылетел на встречку, навстречу летят машины, а в твоей полосе нет места! Бибикай!!! Светофор? не такой уж и важный товарищ, он рекомендует, а мы уж действуем по настроению. На дороге реально как мультяшная игра! Смотреть в окно страшно! кажется, что вот-вот. По ощущению – если в США на дороге все упорядочено правилами, а на знаки обращаешь внимания больше, чем на другие машины – то тут только на машины! Взаимодействие, умение чувствовать ситуацию, мгновенное реагирование и все такое пока я в том такси доехала чуть не поседела, вспомнила всех богов ремней безопасности нет, а уж тем более автокресел, зато две статуэтки Ганеши и баджаны на полную громкость – значит все будет вэ-ри-гуд!

Going back home…

Our trip home was long and exhausting, I can’t believe I’m writing it but it was 46 hours! 46 hours!!! That included 3 hours of taxi to the airport in Goa, flights to Delhi, Mumbai and layovers there, the longest flight to NYC, a 3 hour delay in Detroit… Whooo… It was a loooong one!

But I really enjoyed the whole experience, I love traveling with my favorite buddy and I truly enjoy her company! If you are a mom out there nervous about an upcoming trip with your baby/toddler – think back about crazy Olya from Instagram and I’m sure it will make you feel more confident 🙂

Перелет обратно был какой-то нереально сложный, вся дорога заняла 46 часов! Мы совершили незапланированную посадку в Мумбаи в полночь, в аэропортах было неприлично много самых тщательных досмотров, забрали мою
коляску baby zen yoyo, вместо нее предлагали инвалидное кресло:)
Ну а потом был рейс до НЙ, обычные 14 часов, ночью, где всем пассажиром стало плохо от самолетной еды, очереди в туалет не заканчивались весь перелет… Ну и поспать с двухлетней на руках нереально:)
Я была очень счастлива долететь наконец до Нью Йорка, где знакомая еда, все понимают английский и говорят без акцента. Еще два перелета, одна задержка рейса, сон ребенка у меня на руках и полное отсутствие сна у меня – и наконец мы дома!

Мне кажется 46 часов перелётов – это максимум возможного и когда вы будете переживать о предстоящем перелёте – вспомните сумасшедшую Олю и не переживайте:)) все возможно, если оно стоит того:)

Processed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with s3 presetProcessed with VSCO with s3 presetIMG_0549IMG_0548IMG_0538IMG_0533IMG_0532IMG_0527IMG_0521IMG_0519IMG_0515IMG_0140IMG_0138IMG_0137

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s